COCHES

La columna de Alex Palou

Alex Palou: 100 metros que lo cambiaron todo en la Indy 500

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Alex Palou
9
09 Jun 2022 - 17:17

Lo que pasó en las 500 Millas de Indianápolis me hizo daño. Me dio mucha rabia, porque teníamos un coche realmente competitivo, estábamos delante y estábamos peleando por la carrera. Pero en la segunda parada salió una bandera amarilla que nos chafó el día, la carrera y prácticamente todo el mes de mayo entero.

Fue duro, pero al mismo tiempo aquel día hubo muchas cosas buenas. Después de aquello hicimos un reset y en vez de pensar que estábamos peleando por la victoria nos centramos en minimizar daños. Debo decir que lo conseguimos, porque adelantamos un sinfín de coches y nos volvimos a meter entre los diez primeros.

Sigue doliendo, porque la Indy 500 es una carrera muy grande y te da rabia cuando ocurre algo así que no puedes controlar. Pero esto también forma parte del espectáculo, para lo bueno y para lo malo. Prefiero quedarme con la remontada que hice después, porque no es que tuviera suerte con alguna amarilla ni nada por el estilo. Me lo tuve que currar.

Para acabar de hacer las cosas difíciles, nada más empezar la carrera tuve un problema en la telemetría y mi ingeniero se quedó sin la lectura en tiempo real de la gasolina que me quedaba en el coche. Normalmente en el muro pueden ver ese dato en todo momento, pero en esta ocasión la cifra sólo se actualizaba cuando pasaba por meta. El resto de la vuelta íbamos a ciegas, calculadora en mano.

La primera parte de la carrera fue súper bien. Salía segundo y rápidamente me destaqué en cabeza con Scott Dixon. Estuvimos liderando varias vueltas entre los dos y superamos la primera parada sin ningún tipo de sobresalto. El coche iba de perlas y yo me sentía más cómodo que nunca, hasta que llegó el segundo pit-stop y todo se fue al traste.

Básicamente, nos quedaba muy poca gasolina y justo cuando estábamos entrando al Pit-Lane salió una bandera amarilla. En consecuencia, me dijeron que los boxes estaban cerrados y tuve que volver a la pista sin poder repostar. Tratamos de alargarlo hasta que abrieran el Pit-Lane, pero al final tuvimos que hacer una parada de emergencia antes de tiempo porque el coche estaba seco. La penalización que recibí por ello fue caer a la última posición.

Lo que más rabia me da es que por 100 metros no entré a tiempo al Pit-Lane, porque cuando los cerraron yo ya estaba clavando frenos y en tercera velocidad. Ese suspiro lo cambió todo, porque de haber podido repostar con normalidad hubiera seguido estando en cabeza peleando por la victoria. Quién sabe cómo habría acabado el día.

Cuando entramos teníamos combustible para dar una vuelta más como mucho, pero acabamos dando dos detrás del coche de seguridad esperando a que se abrieran los boxes. No tuvimos esa suerte y tuvimos que hacer una parada de emergencia, porque si no nos hubiéramos quedado tirados en la pista. Íbamos en la reserva de la reserva. Hice medio Pit-Lane en punto muerto y sin tocar el acelerador, porque el motor podía pararse y arrancar estos coches cuesta mucho cuando se ha vaciado todo el circuito de la gasolina. Al final, aún tenemos que consolarnos pensando que pudo ser peor. Caímos de la primera a la última posición y eso nunca es bueno, pero al menos evitamos que el motor se parase y no perdimos ninguna vuelta.

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Cuando te ves en una situación así, no te queda otra que seguir adelante. La alternativa es venirte abajo, cabrearte por todo y echar la carrera por la borda, pero no hubiera sido lo más maduro. Y aún teníamos opciones, porque quedaban más de 100 vueltas y podía pasar cualquier cosa. En condiciones normales podríamos haber ganado, pero aún con todo en contra seguíamos teniendo uno de los mejores coches y podíamos salvarlo. Quién sabe, igual te sale una amarilla en el momento justo y de repente vuelves a estar ahí peleando por la victoria. Cuando eso ocurre es fácil atribuirlo todo a la suerte, pero la suerte también hay que buscarla. Esta vez la fortuna no nos sonrió, pero al menos recuperamos muchos puntos para el Campeonato.

A pico y pala remontamos hasta la novena posición y eso me hace sentir orgulloso, porque es para estarlo. Este año he dado un nuevo salto de calidad en las 500 Millas. Una cosa es empezar desde delante y ser rápido en aire limpio, pero otra es estar rodeado de coches y saber que tienes que adelantar a 20 tipos en aire sucio para llegar a alguna parte. Eso es justo lo que tuvimos que hacer después de tener tanta mala suerte en la segunda parada en boxes.

De momento, en cada una de mis tres visitas a Indianápolis he peleado por la victoria. Da rabia, pero supongo que hace que le tenga aún más ganas. Pero sería muy egocéntrico si pensase que este lugar me debe alguna cosa, porque Indianápolis no le debe nada a nadie. Ahí está el caso de Dixon, que tendría que haberla ganado seis veces al menos pero sólo la ha ganado una vez. Indianápolis te puede hacer muy grande, pero no puedes perderle el respeto. Mi intención es seguir sacando la cabeza y llamando a la puerta, y algún día se abrirá.

Lo primero que hice después de la carrera fue felicitar a Marcus Ericsson y a todo el equipo por la victoria. Luego hice la reunión de turno con lso ingenieros y cuando eso terminó los cinco pilotos nos fuimos juntos a un restaurante para cenar con nuestras respectivas familias. Quedamos antes de la carrera en organizar una cena privada los cinco, porque si alguno ganaba tendríamos que celebrarlo y si no era el caso al menos podríamos llorar todos juntos. No hubo mecánicos, ingenieros ni jefes, sólo los pilotos y nuestras respectivas familias.

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La semana después de las 500 Millas fue el turno de Detroit, que a diferencia de la temporada pasada fue una sola carrera en lugar de dos en un mismo fin de semana.

Detroit también fue duro, aunque por otros motivos. No tuvimos ritmo todo el fin de semana, hasta que cambiamos algunas cosas en los reglajes y el domingo por la mañana dimos un paso adelante en el warm-up. Aun así, para aquel entonces ya habíamos hecho la clasificación y salir desde la decimoctava posición nos ponía contra las cuerdas para la carrera.

La particularidad del caso es que en Detroit los neumáticos rojos no funcionaban y eso nos dio una oportunidad de remontar. Normalmente suelen aguantar una tanda entera, pero en Belle Isle entraban en caída libre a las pocas vueltas. Así que nosotros salimos con el duro, adelantamos a un montón de coches que iban con el blando y nos metimos de lleno en la pelea por el podio.

No estábamos para ganar porque no teníamos el mejor coche, pero aun así acabamos remontando. Y podríamos haber terminado cuartos, pero en la última parada perdimos dos posiciones. Tuve que parar una vuelta antes que Newgarden y O’Ward para quitarme de encima el neumático rojo y esa vuelta extra que ellos dieron con el negro en temperatura les permitió luego salir de boxes por delante de mí. Al final, sexta posición y unos cuantos puntos más para el Campeonato.

Este fin de semana toca otra carrera, esta vez en Road America. Viajaré el jueves y el viernes ya empezarán los entrenamientos libres. El año pasado fue súper bien y acabé ganando la carrera tras salir quinto, de modo que ojalá las cosas nos vayan igual de bien que entonces o un poquito mejor incluso. Es un circuito de los nuestros, porque parece que en este arranque de temporada sólo hemos hecho urbanos y ovales. Sólo llevamos dos circuitos ruteros y sabemos que aquí siempre somos más fuertes.

Las 500 Millas eran el primer gran objetivo de la temporada y ahora toda la atención pasa a la pelea por el Campeonato. Yo estoy contento con cómo están yendo las cosas, porque siempre hemos estado ahí delante sacando el 90% o el 100% de lo que teníamos. El mes de mayo es la única excepción, por lo que ocurrió con la lluvia en el GP de Indianápolis o la amarilla de las 500 Millas. Ahora es hora de volver a apretar. Creo que estamos muy bien. Siempre estamos sacando la cabeza y estamos bien para volver a pelear. La IndyCar es muy difícil. Basta con ver que McLaughlin iba líder hasta hace muy poco y que ahora va décimo, o que Herta no está ni siquiera entre los diez primeros. Nosotros no hemos ganado ninguna carrera, pero vamos cuartos y estamos a sólo 14 puntos del líder. Aún queda mucho calendario y yo me veo un poco mejor que el año pasado, de modo que tengo muchas ganas de demostrar todo lo que tenemos.

 

LA COLUMNA DE ALEX PALOU: TEMPORADA 2022 DE INDYCAR

1. Previo de la temporada
2.  Segundo en St Petersburg que sabe a victoria
3. Los retos de Texas
4. Una partida de ajedrez en Long Beach
5. Segundo en Barber con un overcut
6. Previo Indy500 y un GP de Indianápolis caótico
7. Un Pit-Lane cerrado en las 500 Millas de Indianápolis
8. El accidente con Ericsson en Road America
9. Salvamos los muebles en Toronto
10. Iowa y la sorpresa desagradable de Indianápolis
11. Debut en F1 en los Libres 1 del GP de Estados Unidos

 

Àlex Palou
Indy 500
IndyCar
9 comentarios
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macyh
10 Jun 2022 - 09:40
Una pena el infortunio, te marcaste un carrerón de auténtico crack. Deberían revisar esa norma para evitar arruinar así la carrera de pilotos que no han hecho nada mal.
09 Jun 2022 - 23:48
Y este año no ha habido mascletá con los motores
09 Jun 2022 - 23:39
Dixon es el mas peligroso Anda que pasarte de velocidad entrando a box ...
09 Jun 2022 - 23:37
A ver que tal en Road America. Me da que este año se lo va a llevar el mas consistente. Los demás aprenden del campeón, en cierta manera tu llegada a la Indy se asemeja a la de Fernando a la F1 por la consistencia que poneis
09 Jun 2022 - 23:28
Me encanta la humildad que tiene, eso le hace fuerte. Es amigo de su coche
09 Jun 2022 - 23:26
#2 Lo de no poder repostar en boxes cuando el semáforo se pone rojo y tú ya no puedes volver a pista ... Ver comentario
Pues yo creo que el semáforo tiene que estar mas atrás, él ya estaba en la calle de entrada, creo que con linea continua. O como en la F1 que antes de entrar en la calle de boxes hay semáforo de pits cerrados. Fue un infortunio evitable
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09 Jun 2022 - 22:13
Como bien dices Alex, debes estar orgulloso de la carrera que hiciste, nosotros lo estamos de ti. No solo por esta carrera si no por toda tu trayectoria. El resultado que esperamos en esa carrera llegará mas pronto que tarde. Ánimo.
09 Jun 2022 - 17:48
Lo de no poder repostar en boxes cuando el semáforo se pone rojo y tú ya no puedes volver a pista por seguridad pues no lo entiendo. Ahí está la telemetría para demostrarlo. Además te podías haber quedado sin gasolina...en fin. Al menos pudiste remontar tanto en la Indy500 como en Detroit. Muy buenas carreras las dos dejando en azar a un lado. Ahora a por Road America, el Monza de EEUU , me encanta este circuito. Mucha suerte crack!
09 Jun 2022 - 17:33
Buena carrera, al final pudiste minimizar daños para mantenerte, muy vivo, en la.pelea del campeonato. Las 500 millas son una lotería, pero si tú sigues comprando buenos boletos año tras año, al final serán tuyas. Mucho ánimo y a seguir en la pelea, campeón.
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