Decidieron arriesgar con una suspensión pull rod

La técnica F1, a tu alcance: ¿Qué le ha pasado a McLaren este año?

Mantuvieron el concepto de coche, pero cambiaron las suspensiones delanteras

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Muchos se lo estarán preguntando. El año pasado en McLaren acabaron con uno de los coches más fuertes de la parrilla, mientras que este año parece que más bien se arrastran por la pista. Ni siquiera su gran capacidad de desarrollo ha podido salvarles esta vez, para mayor gravedad, el año de su 50 aniversario. ¿Por qué puede ser?

Todo esto son elucubraciones, pero hay un claro culpable al que apuntar: Las suspensiones. Siguiendo el camino de Ferrari el año pasado, McLaren se pasó a las suspensiones pull rod. En el tren delantero, claro, el trasero ya la llevaba, pero supone un desafío técnico mucho mayor.

Y quizá ese es el problema. En un año de estabilidad en el apartado técnico, y propicio para ser conservadores –más teniendo el cochazo que era el MP4/27-, decidieron cambiar los esquemas y arriesgar con una suspensión delantera que, si bien en principio trae varios beneficios, es más complicada de poner a punto tras el cambio.

Expliquemos qué diferencia hay entre ambos tipos de suspensión. Los dos tipos coinciden en el esquema principal, dos triángulos paralelos –o casi– y una barra que conecta la rueda con el amortiguador. La que se venía utilizando hasta ahora, la push rod, como su propio nombre indica, presiona con una barra el amortiguador. 

En el otro lado del ring, tenemos la pull rod, en el que la barra se posiciona en dirección opuesta para tirar del amortiguador. La rescató del pasado, perfeccionándola, el omnipresente Newey y su equipo, montándola en la parte trasera de su RB5. Con una configuración un tanto arriesgada, con el tirante de la suspensión por fuera del triángulo inferior. Como siempre, os traigo un dibujito:

pull-rod-push-rod.jpg¿Ventajas? Al llevar los amortiguadores a la parte baja, el centro de gravedad también baja. Compactamos el conjunto de la caja de cambios, donde va anclado todo el sistema. También puede obtenerse cierto beneficio aerodinámico, dejando limpias algunas zonas estratégicas. Obviamente, parte de estas ventajas se diluyen en la parte delantera.

Ferrari decidió en 2012 que las ventajas superaban a los inconvenientes, y aunque les costó sudor y lágrimas, consiguieron llevar al F2012 a una posición privilegiada. Sin embargo, siguen adoleciendo de algunos problemas, como unas suspensiones muy rígidas que no se llevan muy bien con los pianos altos.

Las suspensiones tienen una gran importancia en el rendimiento de un coche, más en una época en la que los coches se diseñan pensando en los neumáticos y no como antes, que las marcas de gomáticos desarrollaban las mejores ruedas posibles. Es una apuesta muy arriesgada por parte de los ingenieros a principio de año, ya que es muy complicado cambiarlas.

Si bien es cierto que parece que Ferrari acertó más con el planteamiento inicial, el desarrollo estuvo muy por encima del de McLaren. Si por algo se caracterizan los de Woking es por su capacidad de sobreponerse, pero los italianos les han ganado la partida. El año pasado, porque lo que es éste...

Puede que ese sea uno de los fallos del McLaren, el mantener el concepto de coche –quizá salvo los pontones es una simple evolución del coche del año pasado– y cambiar completamente las suspensiones delanteras. Todo en un monoplaza de estos tiene que ir en consecuencia, y no ha sido el caso.

De hecho, en estas últimas carreras han estado probando un alerón delantero muchísimo más simple que los montados por Ferrari y Red Bull –con mil millones de planitos–, quizá en busca de otro concepto diferente. 

mclaren-mp4-28-aleron-flap.jpg

El año que viene todo cambia de nuevo. El morro ligeramente más bajo puede ayudar a hacer configuraciones pull rod menos forzadas geométricamente. Visto lo visto, tras los problemas de adaptación de Ferrari y McLaren puede que no se tire nadie más a la piscina, e incluso alguno dé marcha atrás. O siendo un año de tanto cambio, quizá es el momento de arriesgar. Una cosa es segura, los ingenieros de neumáticos y suspensiones tendrán trabajo para rato.

Por cierto, se aceptan sugerencias. ¿Qué temas os gustaría que tocáramos por aquí? ¿Históricos? ¿Principios generales quizá? ¡Vosotros tenéis el poder!

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2 comentarios
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[#2 psantos] [#1 Olorin] Pues creo que os va a gustar el artículo de mañana!
Imagen de Olorin
Mi primer mensaje es para decirte: Felicidades por la sección!! A mi también me gustan los artículos sobre aspectos técnicos pero también los de leyes físicas, física everywhere ;)
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